Bugs Bunny, 75 años del personaje animado

Estados Unidos.- Sin ningún tipo de festejo o una transmisión especial de algunos de los capítulosFantasías animadas de ayer y hoy anunciado por Warner Bros., hoy una de las caricaturas más emblemáticas de la historia de la animación llega a los 75 años de edad.

El conejo, que responde al nombre de Bugs Bunny y que con su carisma, su locura y su clásica frase “¿Qué hay de nuevo, viejo?” (Eh… What’s Up, doc?) ha conquistado a chicos y grandes a lo largo de los años, debutó de manera oficial, en el corto dirigido por Tex Avery, Wild Here, hace más de siete décadas.

El cortometraje, que se estrenó el 27 de julio de 1940, es conocido como el primero en el que Bugs Bunny aparece de manera oficial con los rasgos que se fueron quedando en la memoria colectiva de los seguidores de la caricatura, los cuales estuvieron a cargo de Bob Givens. En este trabajo producido por Leon Schlesinger, el conejo comparte el escenario con Elmer, el cazador empeñado en atrapar al animal de las grandes orejas y rabo esponjoso.

Ese mismo año, la cinta animada fue nominada al premio Oscar en la categoría de Mejor Cortometraje Animado, que en aquellos años fue conocida como Cortometraje, dibujos animados; sin embargo no se llevó la estatuilla, ya que The Milky Way, producción de Metro Goldwyn Mayer, fue la ganadora ese año.

Desde finales de la década de los 30, los caricaturistas del estudio comenzaron a experimentar con personajes como Elmer y Bugs y con la relación que se podría desarrollar entre un conejo y un cazador. De hecho la primera aparición de Bugs Bunny fue en 1938 en el cortometraje Porky’s Hare Hunt,dirigido por Ben Bugs Hardaway -de quien se toma la inicial para el nombre del personaje- y Cal Dalton -encargado de diseñarlo y a quien no se le dio el crédito de director en este trabajo-, en el que el conejo, conocido como Happy Rabbit, tenía una personalidad hiperactiva y una voz combinada con risa hecha por Mel Blanc, quien tiempo después la utilizaría para darle la personalidad a El Pájaro Loco (Woody Woodpecker).

Su transformación

Con el paso del tiempo la figura de Bugs Bunny se fue estilizando: dejó de ser el conejo de un solo tono para adoptar dos tonos en su piel (gris en el cuerpo y blanco en las patas, manos, pecho, cara y rosa en el interior de las orejas), además de que su postura dejó de ser curveada para ir enderezando su espalda hasta convertirse en un bípedo del tamaño de las otras animaciones del estudio.

De acuerdo con Chase Craig, quien fue miembro del equipo de animación de Tex Avery y al tiempo escribió la tira cómica que se publicaba los domingos en los periódicos y los primeros cómics del personaje, Bugs Bunny no era la creación de una sola persona sino más bien representaba el talento creativo de cinco o seis directores, animadores como Charles Thorson y Bob Clampett y varios escritores.

“En aquellos días el trabajo de las historias generalmente se hacía en mesas de trabajo en las que se sugerían diferentes chistes los cuales íbamos rebotando entre todos para terminar en una historia creada en conjunto”, explicó en alguna ocasión Craig.

Al poco tiempo Bugs Bunny comenzó a aparecer en diferentes historias como en Patient Porky donde anunció que habían nacido 750 conejos, en referencia a una escena de Wild Hare y fue en 1941 con Elmer’s Pet Rabbit que por primera vez se utilizó en la pantalla el nombre Bugs, justo en los créditos de inicio del corto. En este trabajo el conejo aparece con guantes amarillos, los que con el tiempo cambiaron a blancos.

Fue también ese mismo año cuando el conejo recibió su segunda nominación al premio Oscar por Hiawatha’s Rabbit Hunt, dirigida por Friz Freleng, y por la cual no recibió tampoco el premio. Años después en What’s Cookin’ Doc?Bugs demanda un recuento de la votación de la entrega de premios,  ya que considera que “ha sido víctima de un sabotaje” (sa-bo-TAH-gee).

bbum

Un Sargento popular

Para 1942 Bugs Bunny se había convertido en la estrella número uno de la fantasías animadas de hoy y siempre. En plena Segunda Guerra Mundial la popularidad
del conejo estalló gracias a su actitud desenfadada con la cual se burló en Bugs Bunny Nips the Nips (1944) de la armada japonesa y en Herr Meets Hare (1945) de los líderes nazi Hermann Göring y Adolfo Hitler.

En esa misma época el Cuerpo de Marines de Estados Unidos lo nombró Sargento Maestro; de 1943 a 1946 Bugs fue la mascota oficial de la base aérea Kingman, en Arizona, donde cientos de artilleros aéreos se entrenaban para el combate en la Segunda Guerra Mundial.

Después del conflicto bélico Bugs Bunny apareció en muchos cortos producidos por Warner Bros. Y protagonizó más de 160, la cinta What’s Opera, Doc? De 1957 fue seleccionada, en 1992,  para preservación en el Registro Nacional de Cine y recibió su primer premio Oscar en 1958 por Knighty Knight Bugs.

40 años en la TV

Para 1960 el conejo debutó en horario estelar en la televisión con el Show de Bugs Bunny, el cual con el tiempo fue cambiando de formato y horarios, manteniéndose en la televisión a lo largo de 40 años.

El personaje no apareció en ninguno de los programas deLooney Tunes o Fantasías Animadas de ayer y hoy desde 1964; sin embargo, especiales como Bugs and Daffy’s Carnival of the Animals, Bugs Bunny Thanksgiving Diet, Bugs Bunny Looney Christmas Tales y Bugs Bunny’s Bunstin’ Out All Over lo mantuvieron en la memoria del público.

La década de los 70 marcó el regreso de Bugs al cine con el documental Bugs Bunny: Superstar y The Bugs Bunny/Road Runner Movie, pero  fue en 1988 cuando compartió la pantalla con personajes competencia de otras compañías como Mickey Mouse de Disney.

El 10 de diciembre de 1985 el conejo recibió su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, la cual se encuentra en el número 7007 del Hollywood Boulevard.

Su influencia en la cultura pop ha sido tanta que en el libro de los Récord Guinness está como el personaje que más ha aparecido en cintas (cortos y largometrajes) y el noveno personaje más retratado en el cine, además de haber sido la cara de marcas como Kool-Aid y Nike, para la cual hizo un comercial al lado de la estrella de la NBA Michael Jordan, que fue la precuela de la exitosa Space Jam, película de 1996, y se convirtó en protagonista recurrente de distintos videojuegos.

Del conejo

Bugs Bunny

  • Debutó el 27 de julio de 1940.
  • Su primera aparición como Happy Rabbit, el Conejo Feliz, fue en 1938.
  • Se mantuvo al aire con el  Show de Bugs Bunny durante 40 años.
  • Es uno de los personajes más importantes de Warner Bros.
  • En 1958 ganó su primer premio Oscar.
  • Ha estelarizado cinco series de televisión: The Bugs Bunny Show, Tiny Toon Adventures, Baby Looney Tunes, The Looney Tunes Show y Wabbit.
  • Ha realizado una veintena de especiales para TV.
  • Su creación se acredita a distintos animadores como Cal Dalton, Ben Bugs Hardaway,  Charles Thorson y Bob Clampett.
  • Mel Blanc fue la voz de Bugs Bunny desde 1940 hasta 1989, año en que falleció.
  • Su frase icónica es ¿Qué hay de nuevo, viejo? (What’s Up, Doc?)

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