Estado Islámico secuestra a 230 civiles en Siria

DAMASCO.- Combatientes del grupo Estado Islámico (EI) secuestraron a 230 civiles en la localidad de Al Quariatain, en el centro de Siria, que podrían ser cristianos, según algunas fuentes, aunque otras afirman que sólo son decenas los capturados de este credo.

El arzobispo siriaco-ortodoxo de la provincia de Homs, Silvanos Butros al Nehme, dijo por teléfono que todos los rehenes son cristianos, entre los que hay ancianos, mujeres y niños.

El responsable eclesiástico agregó que la mayoría de los secuestrados son siriaco-ortodoxos, aunque hay también siriaco-católicos, y que no se sabe nada de ellos desde el pasado miércoles, día 5 de agosto.

Desconocemos qué quiere hacer el Estado Islámico con ellos, no ha pedido nada hasta el momento, y nunca hemos tenido contacto con ellos (el EI)”, indicó el arzobispo.

No obstante, el director del Observatorio Sirio de Derechos Humanos, Rami Abderrahman, señaló en una conversación telefónica que en el grupo de 230 secuestrados hay entre sesenta y setenta cristianos, y que el resto son musulmanes. Además, hay al menos 19 menores de edad y 45 mujeres.

Algunos de los rehenes fueron capturados por los extremistas en el monasterio de Mar Elian, en Al Quariatain.

Se da la circunstancia de que el abad de dicho monasterio, Jack Murad, fue raptado hace diez semanas por un grupo de hombres armados de identidad desconocida.

Abderrahman destacó que, de acuerdo a la información que ha obtenido a través de activistas sobre el terreno, los radicales capturaron a sus prisioneros basándose en listas que tenían confeccionadas con personas buscadas, aunque desconoce si son seguidores del régimen sirio.

Un activista de la opositora Red Sham en la provincia de Homs, Samer al Homsi, también sostuvo que los secuestrados son cristianos y musulmanes.

Han capturado a gente que era conocida (en Al Quariatain) por colaborar con el régimen”, aseguró Al Homsi.

El EI arrebató ayer a las fuerzas gubernamentales el control de esta ciudad estratégica, ubicada junto a la carretera que une la parte oriental de Homs con el este de la región de Al Qalamún, en la periferia de Damasco.

Según Al Homsi, la tranquilidad reinó hoy en el interior de Al Quariatain, aunque el ejército lanzó algunos proyectiles a la ciudad desde la base del regimiento militar de Al Hamarat, en las afueras.

La misma fuente añadió que un gran número de personas ha huido de esta localidad en dirección a Palmira y Jinifis, también en Homs y dominadas por el EI, así como a las provincias del norte.

Estadísticas oficiales de 2008 apuntan que Al Quaraitain tenía 35 mil habitantes, aunque Al Homsi resaltó que esta cifra había crecido con la llegada en los últimos años de desplazados procedentes de otras áreas de Homs, como Al Quseir.

En esa población y otras de los alrededores residían unas 300 familias cristianas, subrayó el arzobispo Al Nehme.

La Coalición Nacional Siria (CNFROS), principal alianza política opositora, afirmó, por su parte, que está siguiendo de cerca “el secuestro de decenas de familias siriacas” de Al Quariatain, lo que describió como “un crimen de tipo sectario”.

El secretario general de la CNFROS, Mohamed Yehia Maktabi, acusó a las fuerzas del régimen de haber facilitado este secuestro al retirarse ayer de Al Quariatain, tras los combates contra los extremistas, lo que dejó indefensos a los vecinos de esta localidad, al igual que ocurrió hace meses en Palmira.

Por el momento, las autoridades sirias no se han pronunciado sobre el secuestro.

El EI avanzó en mayo pasado por el este de Homs, donde tomó varias poblaciones, como la monumental Palmira, cuyas ruinas están incluidas en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

Anoche, la oficina de información del EI en Homs publicó un vídeo con la decapitación de un supuesto seguidor del régimen a manos de uno de sus combatientes en un lugar que podría ser Palmira.

En la misma grabación, tres yihadistas originarios del golfo Pérsico amenazaban a Arabia Saudí y advertían de que los atentados, como el registrado ayer con trece muertos en ese país, no son “más que la punta del iceberg”.

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