Piojos mutantes resistentes a tratamientos ‘invaden’ 25 estados de EU

ESTADOS UNIDOS.- Cada año, los piojos son una parte terrible del ciclo escolar o de las vacaciones de verano para un aproximado de 6 a 12 millones de niños en Estados Unidos cada año. La infestación puede provocar picazón en el cuero cabelludo, irritabilidad y trastornos del sueño.

Para empeorar las cosas, existen indicios de que podríamos estar perdiendo algunas de nuestras defensas más sencillas y baratas contra estos bichos intrusos.

Algunos estudios sugieren que es posible que muchos piojos ya no sean exterminados con tratamientos de venta libre como el champú Rid o el enjuague Nix.

La generación más nueva de químicos para combatir los piojos es una opción si los tratamientos de siempre fallan, pero a menudo son más costosos. Algunos padres están optando por llevar a sus hijos con los “espulgadores”, quienes retiran manualmente los bichos del cabello usando peines y a veces solo sus dedos.

Entre las muestras de piojos de 84 personas en estos países, el 99.6% de los bichos tenían mutaciones en sus genes que podrían permitirles resistir los insecticidas permetrina y piretrina, los cuales son los ingredientes activos de la mayoría de los remedios de venta libre.

En el pasado, esta investigación de grupo ha recibido ayuda financiera de compañías farmacéuticas que fabrican este tipo de medicamento recetado.

Un nuevo estudio llevado a cabo por los mismos investigadores que realizaron el estudio del 2014 sugiere que estos genes resistentes pueden extenderse en Estados Unidos. Ellos estudiaron a 109 poblaciones de piojos de 30 estados, cada población representaba bichos de diferentes personas. De estas 109 poblaciones, 104 (95%) contenían bichos que tenían los genes.

El estudio fue presentado este martes en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Química. No ha sido evaluado por expertos independientes para ser publicado en una revista científica revisada por expertos.

En muestras que se tomaron de 25 de los 30 estados, había bichos que tenían genes resistentes. En algunas muestras, incluyendo las de California, Florida, Maine y Minnesota, cada uno de los bichos mostraron dichos genes.

La resistencia que se aproxima

Se supone que los insecticidas de estos productos deben funcionar al introducirse en las células nerviosas del piojo y al cambiar la química de las células de manera que conduzcan a la parálisis del músculo y causando al final la muerte de los mismos.

Sin embargo, hay piojos que tienen mutaciones al azar en genes que los hacen menos susceptibles a estos insecticidas, dijo Richard Pollack, un entomólogo de salud pública de la Universidad de Harvard.

Se desconoce cómo sucede eso, pero podría ser que estos cambios genéticos causen que las células nerviosas del insecto absorban menos insecticida o que bombeen más el mismo para expulsarlo de las células.

Aún no renuncies a los tratamientos de venta libre

Aunque la investigación reciente pareciera sugerir que es momento de tirar la toalla en relación al uso de champús y cremas para combatir los piojos, estos aún deberían ser la primera opción de tratamiento, dijo Frankowski.

Incluso si el piojo resistente se está volviendo más común, las infecciones que causan no son peores que las de otros piojos de la cabeza, excepto que puede ser más difícil deshacerse de los mismos.

“Nunca ha muerto alguien por una infección de piojos”, dijo Frankowski, quien es una portavoz de la Academia Estadounidense de Pediatría y quien es coautora del informe clínico sobre piojos del 2010.

¿Acaso deberías espulgar?

Otra estrategia para deshacerse de la plaga de piojos es cepillar el cabello con un peine de diente fino que saque a los bichos e incluso a veces sus huevos (llamados liendres).

Para los niños con cabello liso, relativamente corto y manejable, esto es lo primero que los padres pueden intentar, dijo Pollack. “Consigue un buen peine para piojos, lee las instrucciones y utilízalo”, dijo Pollack.

Sin embargo, para los niños que tienen un cabello muy grueso o rizado, podría ser más fácil para los padres intentar con champú para combatir los piojos, agregó.

Un número creciente de compañías a través de Estados Unidos ofrecen servicios para eliminar los piojos, también conocidos como “espulgadores”, algunos de los cuales básicamente solo requieren un buen cepillado.

Estas compañías probablemente sacarán provecho de la reciente investigación que sugiere que existe una alta tasa de resistencia a los tratamientos entre los piojos, dijo Pollack.

 

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