ASTEROIDE ROZARÁ LA TIERRA

El asteroide más grande que se prevé pasará cerca de la Tierra en 2021 estará en su punto más cercano el próximo 21 de marzo. 2001 FO32, de un kilómetro de ancho, pasará a 2 millones de kilómetros de nosotros, si bien es una distancia considerable, el cuerpo celeste es considerado por la NASA como “potencialmente peligroso” para nuestro planeta.

Aunque a distancia “segura”, su visita brindará a los astrónomos una oportunidad única de ver bien una reliquia rocosa que se formó en los albores de nuestro sistema solar.

Los científicos aclararon si existe o no la amenaza de una colisión con nuestro planeta ahora o en los siglos venideros.

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“Conocemos la trayectoria orbital de 2001 FO32 alrededor del Sol con mucha precisión, ya que fue descubierto hace 20 años y se ha rastreado desde entonces”, dijo en un comunicado Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA. Asteroide potencialmente peligroso

La distancia es cercana en términos astronómicos, razón por la cual 2001 FO32 ha sido designado como un “asteroide potencialmente peligroso”, aunque afirman que no hará colisión con nuestro planeta, ni el 21 de marzo ni en siglos próximos.

CNEOS calcula órbitas de alta precisión para objetos cercanos a la Tierra (NEO) en apoyo de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA, basándose en telescopios y radares terrestres para ayudar a caracterizar con precisión la órbita de cada NEO para mejorar las evaluaciones de peligros a largo plazo.

Durante esta aproximación, 2001 FO32 pasará a 124 mil kilómetros por hora, más rápido que la velocidad a la que la mayoría de los asteroides se encuentran con la Tierra.

La razón del acercamiento inusualmente rápido del asteroide es su órbita muy inclinada y alargada (o excéntrica) alrededor del Sol, una órbita que está inclinada 39 grados con respecto al plano orbital de la Tierra. Esta órbita lleva al asteroide más cerca del Sol que Mercurio y dos veces más lejos del Sol que Marte.

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